Экзопланеты

Сегодня мы хотим рассказать вам о планетах, находящихся за пределами Солнечной системы или экзопланетах.

Впервые экзопланеты были обнаружены в 1992 год, с тех пор было открыто уже более тысячи аналогичных планет, расположенных вокруг галактики Млечный Путь. Считается, что в будущем удастся открыть еще множество экзопланет, одна только галактика Млечный Путь является домом для 100000000000 звезд, и, соответственно, множества экзопланет, расположенных вокруг них.

Ученые используют несколько методов обнаружения экзопланет, при этом метод наблюдения в телескоп является наименее эффективным, он дает возможность рассмотреть весьма небольшое количество экзопланет, на сегодняшний день эта цифра составляет меньше 5% от всех открытых экзопланет. Чаще всего используют доплеровскую спектроскопию, с помощью этого метода было открыто около 90% всех экзопланет. Этот метод основан на измерении радиальной скорости, которое получают с помощью анализа доплеровского смещения в спектре звезды, являющейся базой для вращения вокруг нее планеты. Даже самые незначительные изменения радиальной скорости звезды позволяют ученым открывать неизведанную ранее экзопланету. Открывать экзопланеты помогает и способ наблюдения за яркостью родительской звезды. Ее потускнение в течение короткого промежутка времени может говорить о прохождении планеты между звездой и наблюдателем.

Еще один метод, используемый астрономами, — это астрометрия. В основе этого метода лежит точная фиксация местоположения звезды в небе, а любые, даже самые незначительные изменения ее местоположения будут говорить о нахождении вблизи нее планеты.

Первой из открытых экзопланет стала 51 Пегаса B, являющаяся газовым гигантом и вследствие ее близкого расположения к своей звезде, похожей, кстати, на наше Солнце, и относимая к типу экзопланет «Горячий Юпитер». Расстояние от Земли до 51 Пегаса В составляет примерно 50 световых лет.

Одним из самых впечатляющих типов открытых экзопланет является тип «Суперземля», получивший свое название из-за внешнего вида, очень сильно напоминающего Землю. Масса Суперземли в 10 раз превосходит массу Земли. Астрономы также считают, что геологическая активность Суперземли может быть выше, чем на нашей планете. Существует предположение, что эти планеты переносят более энергичные сдвиги тектонических плит, так как имеют более тонкие пластины, находящиеся под напряжением большей силы. Аналогичная активность может образовывать сложные химические соединения, что ставит вопрос о возможности существования жизни на Суперземле, по крайней мере в известном нам виде.

Существует также тип планет, называемый Эксцентрическими планетами. Название тип получил из-за эксцентричных орбит, по которым они вращаются. В отличие от планет нашей Солнечной системы Эксцентрические планеты могут вращаться то близко к своей звезде, то отдаляться от нее.

Еще один тип экзопланет – «Горячие Нептуны». Планеты этого типа обладают массой, в 10-20 раз превосходящей земную, то есть массой, схожей с массой холодных Нептуна и Урана. Разница между «горячими» и «холодными» Нептунами еще и в том, что «горячие» расположены намного ближе к своей звезде, чем наши планеты, даже если говорить о самой близкой — Меркурии, к Солнцу. Gliese 436b является самой первой обнаруженной планетой этой группы, расположена эта планета в созвездии Льва, а расстояние от него до его родительской звезды в тысячу раз меньше, чем расстояние от Нептуна до Солнца. Ученые считают, что на поверхности Gliese 436b может существовать «жаркий лед» — застывшая вода, которая из-за силы тяжести планеты остается твердой.

Среди типов экзопланет выделяют еще несколько, таких как «Пульсарная планета», «Планета-океан», «Хтоническая планета», «Планета-сирота».