Сатурн

В этой статье мы поговорим, пожалуй, о самой захватывающей планете Солнечной системы – о Сатурне. Сатурн является шестой по удаленности от Солнца планетой, представляющая собой яркий газовый гигант, окруженный огромным количеством мерцающих колец. При приближении к планете исследователей ждал большой сюрприз – то, что на первый взгляд казалось двумя огромными кольцами Сатурна, оказалось целой системой Сатурн, состоящей из тысяч маленьких колец. Все это окружает еще одна система – система лун, включающая 62 луны самых различных размеров – от карликовых до гигантских.

Самой притягивающей внимание системой планеты Сатурн является система ее колец, состоящая из огромного количества частичек льда, величина которых весьма разнообразна, здесь можно найти и льдинки размером с пылинку, и льдины размером с автомобиль. Окружность колец составляет около 282 тысяч километров, однако толщина их примерно равна миле. Кольца Сатурна впервые были обнаружены знаменитым астрономом Галилео Галилеем в 1610 году, в то время ученый обнаружил лишь два кольца. С течением времени, развитием науки и продвижением исследований Солнечной системы, ученые пришли к выводу о том, что колец у Сатурна тысячи, что все они составляют довольно сложную систему из областей разной толщины и спиралевидных скоплений. Ученые также обнаружили, что часть колец расположена на одном месте из-за силы притяжения малых спутников, называемых также Спутниками Пастухами.

У планеты Сатурн насчитывается 62 спутника, при этом самый большой спутник Сатурна, под названием Титан, по размерам не уступает Меркурию. Оставшиеся спутники заметно меньше, существует предположение, что они являются астероидами, притянувшимися магнитным полем планеты. При этом не все спутники Сатурна вращаются в том же направлении, что и сама планета. В связи с этим, астрономы выделили так называемые «постоянные» спутники, которых насчитывается 24, и оставшиеся 38 «нерегулярных спутника». Считается, что постоянные спутники возникли во время зарождения планеты, они вращаются в том же направлении, что и Сатурн, по неизменной орбите. Нерегулярные спутники расположены дальше от Сатурна, чем постоянные, многие из них вращаются в противоположном Сатурну направлении, а их орбиты имеют форму вытянутого эллипса.

Орбита части спутников Сатурна расположена внутри колец или в непосредственной близости к ним, в результате их гравитации кольца образовали ровные линии, из-за спутников же и появились расстояния между кольцами.

Атмосфера планеты Сатурн примерно на три четверти состоит из водорода и на четверть из гелия, в ее составе присутствует и небольшое количество других веществ, таких как метан и лед.

Сатурн известен еще и тем, что на его поверхности дует один из самых скоростных ветров. Во время своего приближения к этой планете космический корабль НАСА Вояджер установил, что скорость ветра на экваторе Сатурна составляет аж 1800 км/час. В рамках полос, вращающихся вокруг Сатурна, могут рождаться белые бури огромных размеров, длящиеся несколько месяцев, после которых снова отправляющиеся в атмосферу.

Если говорить о том, возможна ли жизнь на Сатурне, стоит заметить, что, во-первых, атмосфера из водорода и гелия является весьма непростым условием для жизни, а во-вторых, температура верхних слоев планеты составляет -150 градусов Цельсия. В вопросе о жизни на Сатурне немалое внимание уделяется его спутникам, например, на спутнике под названием Энцелада найдены водяные гейзеры, ученые предполагают, что под ледяной корой этого спутника имеются резервы перегретой воды. На спутнике под названием Титан найдены озера и моря углеводорода, на спутнике Гиперион ученые также заметили присутствие углеводорода.